从机器人大赛看京东的人才野心

趣味科技v 2020-10-24 11:23:35

出自学生之手的机器人


3月25日,在京东2017 JRC X机器人挑战赛总决赛现场,十余个机器人依次登场。它们不借助任何人工操控,就能独立快速地完成精准分拣、堆放货物等任务,引得观众阵阵喝彩。


令许多人感到惊讶的是,这些动作敏捷的机器人,竟然全部出自在读高校学生之手。


据了解,京东X机器人挑战赛由京东X事业部举办,自2016年10月开赛以来,大赛吸引了来自全国81所高校的185份作品参与。最终,北京邮电大学水滴队从12支决赛战队中脱颖而出,一举荣获冠军。



专注电商的京东,为什么搞起了机器人大赛?这属于不务正业吗?通过观赛和赛后对京东X事业部总裁肖军的采访,趣味科技记者尝试透过这场热闹的大赛,来探寻京东的初衷。


少年智则国智


京东X机器人挑战赛的总决赛,包括了拣选和码垛两个项目。其中拣选任务要求机器人从货架上取出指定商品,放入场地另一端的料箱中;而码垛任务则要求机器人把散乱放置的货物根据不同颜色挑选出来,并放进指定料箱中。


对于任何一个普通人来说,这些动作似乎都非常简单,然而要让一个机器人独立完成这些操作,则需要考虑数不胜数的技术因素,包括应用模式、系统架构、机器视觉、神经网络、运动控制、自主导航……等方面,譬如如何借助传感器冗余定位实现精准定位、如何通过颜色与形状识别系统建立三维空间视场、如何利用触觉传感器实现柔性抓取,避免力度过大对货物造成损坏等等。


看到这里,你还会觉得这是一个“简单任务”吗?


然而,现场各参赛团队的表现,却远远超出了评委和专家的预期。冠军北京邮电大学水滴队的机器人,仅仅用了规定时间的十分之一,就完成了全部任务。业内人士表示,高校学子们展现出的对智慧物流行业前瞻性技术的熟练运用和大胆探索,体现了当前中国高校在物流机器人领域的最高水平。



连接智慧物流技术与场景实践


之所以选择拣选和码垛作为总决赛的比赛项目,是因为它们模拟了京东无人仓内极为重要的两个物流操作环节。而用机器人来代替人工操作,正是京东已经投入应用的智慧物流改造项目。


据悉,京东自2007年开始自建物流,目前已在全国部署有256个大型仓库。物流仓储体系不仅需要巨大成本投入,而且属于重运营,如何利用最新技术减少物流管理运营成本,成为了京东下一个亟待解决的痛点。2016年,京东X事业部正式成立,其目标就是要借助无人仓、无人车、无人机三大核心技术,提升物流仓储效率、降低管理运营成本。


在X事业部的智慧物流体系中,相比无人车和无人机而言,现阶段无人仓储功能对效率成本的提升更为关键,其推进速度也最快。目前无人仓已经在京东的一些仓库中投入使用,无人车和无人机也在实验验证中,预计在今年“618”和“双11”期间将引入实战。



一切为了吸引人才


智慧物流作为新兴产业,整个电商、物流行业都在摸索中前行,相关人才特别是一流技术人才奇缺,而高校正是技术人才的沃土。因此京东举办此次大赛的真正目的,其实是希望以此吸引人才。


从京东对大赛学子的支持,可见X事业部吸引人才的力度——京东不仅为参赛学生提供技术专家、行业专家的培训指导,以及技术、机器人硬件等支持,而且进入决赛的团队还获得了充足的比赛资金。除此以外,优秀机器人方案和学子还有机会享受京东创业孵化器、京东众筹、直招通道等福利。

赛后前三甲的获奖团队均表示,与近年来各大厂商举行的机器人大赛相比,京东对学子的支持力度名列前茅。他们当中甚至有些人表示,通过此次大赛,会考虑毕业以后加入京东,或者继续为物流自动化领域贡献力量。


据悉,此次参赛团队学生年龄和学历跨度比较大,从本科生到博士生,从80后到95后全面覆盖。其中冠军团队队长、来自北京邮电大学的李俊科更是一位不爱红妆爱机械的女生,对技术如数家珍,其团队的机器人采用全场定位结合视觉校正的控制方法,机器人全部由队员们自己手工DIY制作,不但实现了原料循环使用,而且还拥有完全的自主产权。尚未迈出校门就能有如此出色的表现,实在是令人刮目相看。



智慧物流的核心竞争力


如果说智慧物流的核心在技术,那么技术的核心则在于人才。对此,京东X事业部总裁肖军表示,X事业部希望通过大赛激发高校人才的创新热情,培育和挖掘出更多创新技术人才。


快速的技术应用也是X事业部吸引人才的一大法宝。因为京东拥有丰富的物流场景,可以让相关技术迅速实现落地。肖军表示:“一旦在实验室表现稳定,便会立马投入到实际场景中,进行试错并且调优。”可以说,京东X事业部的无人仓、无人车和无人机,成为了检验物流技术创新和产品的最佳测试场景。更有业内人士表示,对于高校和学术界而言,京东开放丰富的智慧物流应用场景,也为他们提供了一种探索智慧物流发展的新途径。


据了解,目前X事业部人才的一大重要来源是高校(清华、北航、中科以及哈工大等),其中30%以上是博士,50%以上是硕士,还有资深教授。未来,X事业部还将与各大高校成立联合实验室,从技术到人才等各方面进一步加强与高校的合作,同时也吸纳更多的优秀人才进一步深入了解京东,融入京东。


通过这场令人印象深刻的机器人大赛,我们看到正是京东全面、丰富的物流场景,为高校的科研工作提供了极佳的应用实践环境。而在比赛中表现优异的机器人方案,也许我们很快就能看到它们被应用到京东无人仓的智慧物流场景当中。

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